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津和野町の小学生と春キャンプ アスレチックとわらじづくりに挑戦

3月30.31日、津和野町子ども会による1泊2日の子どもキャンプが行われました。
町内の小学生同士の交流や、チームリーダーとしての意識を育むことを目的に開催され、
小学2年生から6年生の17名が参加。今回はアドベンチャープログラムやわらじ作りに挑戦しました。
文/前田千晶(2016/5/)

町内4つの小学校から、子どもキャンプへ

バスに揺られれば、見慣れた街並みがゆっくりと後ろへと流れていく。
子どもたちを順番にひろい、国立山口青少年自然の家へと向かう。
曲がりくねった山道、トンネルをひとつ超え、湖が見えてきたらもうすぐだ。
今回のキャンプの代表者・斎藤さんからいただいた飴玉を頬張りながら、
山々で白い花を咲かせている木蓮へと目を向ける。

およそ1時間後、自然の家へと到着。
車内で眠っていた子も、重いまぶたをこすりながらステップをくだり、オリエンテーションへと向かう。

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学校も学年もそれぞれ違う子どもたち。
初めて子ども会キャンプに参加する子は少し緊張しているようだ。
しかし、そんな心配をよそに子どもたちは、あっという間に仲良くなる。

協力し合えばできないことなんてない、地上30センチの綱渡り

昼食後、この日のメインプログラムであるローエレメントに挑む。
今回の課題は、ピンと張られたワイヤーを「全員が端から端まで渡りきること」。
地上約30センチの綱渡りは、一見簡単そうに見えるが、想像以上に足場は不安定だ。

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「わぁ!」「くぅ〜〜っ」
1人ずつ果敢に挑戦するも、全員があえなく失敗。足を一歩踏み出すこともできない。
なにがいけないのか、どうすればいいのか。
みんなで意見を出し合う。

「僕が言ったのは「全員」が端から端まで渡ってね、ということだよ。ひとりじゃなくていいんだよ」
いたずらっ子みたいな笑顔で「どういうことか、わかったかな?」
そんな一言を得て、「わかったー!」と子どもたち。
「順番はどうしよう」「背の順がいいと思う全員でルールを決めてから、もう一度挑戦。

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しっかりと手をつないで、お互いの身体を支え合う。今回は無事に全員成功。
そして、さらに距離を伸ばして2回目の挑戦。

「引っ張らんで」「手、離したら落ちちゃうよ」「あとちょっとだったのにぃー!」
そんな声が聞こえてくる。
ワイヤーが長くなったこと、お互いの姿が見えにくくなったこと。
この2つの要因により、難易度は1度目よりも高いのだ。

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「もう進んでもいい?」「ちょっと待っとって、あと1人行ったらね」
列の前後で声を掛け合いながら、地面へたくさん足をつけた2回目もなんとか成功。

「ひとりでは出来なかったことが、みんなの力を合わせて出来るようになって嬉しかったです」
「協力して2回とも成功してよかったです。楽しかったからもうまたやってみたい」
その夜に行われたキャンドルナイトで口にする想い。
ひとりずつ、1日を振り返りふぅっとを吹き消す。

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昔ながらのわらじづくり体験〜やったことないことをやってみよう

次の日のプログラムは「わらじづくり」
「出来るだけ、子どもたちがやったことのないことをやってみよう」という、斎藤さんの想いがここにある。
自然の家の近くに暮らす、わらじづくりの師匠から教えていただた。
まずは乾燥したワラを2.3本とって、足の指を通らせた紐をくぐらせる。

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一回おきに、下へ下へと藁を詰めていくのが綺麗なわらじをつくるコツだ。
この時にわらじを支えている足の指にはワラが食いこむ。
「すこし痛い」そうこぼしながら、小さな手足で黙々と編みづつける。

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一度、編みはじめれば自力で進めることは難しくない。
しかし、はじめ、鼻緒つけ、おわりは複雑で、大人でも苦労する。
そのたびに「師匠〜!教えてー!」大きな声がフロアに響きわたる。

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「わしりゃが子どもの頃は、そりゃあつくったもんよ、ワラジ。
学校へも履いてっとったしね。今じゃもうすっかり見かけんくなったがねぇ」
懐かしそうに振り返ってくれた。

すべてのプログラムを終え、はじめは緊張していた子どもたちも別れを惜しむほど、すっかり打ち解けていた。
「またみんなでキャンプしたーい!」そんな余韻を残しながら、それぞれの帰路へ。

 

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